'Surfing', el gigante dormido

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'Surfing', el gigante dormido

Mensaje  Administrador1 el Dom Jun 24, 2012 10:46 am

24 de junio de 2012




24 de junio de 2012




'Surfing', el gigante dormido

La Isla tiene el perfil de un destino surf atractivo y exitoso. Pero muchos esperan aún la “ola perfecta” para potenciarlo

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El evento de surfing “Rip Curl Pro Search Somewhere in Puerto Rico”, que generó sobre $30 millones a la economía, es la mejor prueba de lo beneficioso que podría ser para el turismo promover más actividades de ese deporte en el País. (EL NUEVO DÍA / JOSÉ R. MADERA)
.
Por Brunymarie Velázquez / brunymarie.velazquez@elnuevodia.com


Si usted es de los que piensa en el surfing y le pasan por la mente las imágenes de una playa paradisíaca, un sol brillante y algunos mortales rebosando de felicidad en la cresta de la ola perfecta, sepa que este deporte es mucho más que diversión. Aquí, como en el mundo, es una actividad que mueve millones de dólares.

En años recientes, se celebró en Rincón un evento cuyo saldo de $30 millones complació sobremanera a sus organizadores. El “Rip Curl Pro Search Somewhere in Puerto Rico” se toma hoy como prueba fehaciente de una posibilidad de desarrollo económico importante para la zona noroeste y oeste de Puerto Rico.

Conocedores de eventos de turismo deportivo y del surfing coinciden, sin embargo, en que podría aportar mucho más a la economía boricua si hubiera más esfuerzos privados y del gobierno para ese fin.

David Bernier, presidente del Comité Olímpico y exsecretario de Recreación, opina que “Puerto Rico tiene las playas y todo lo que hace falta para que el surfing sea una actividad de gran impacto económico. Los surfers son buenos organizadores de eventos, eso es fundamental para el éxito”, comentó Bernier, quien opina que Turismo usualmente respalda iniciativas de surfing del sector privado.

Bernier precisamente le encomendó al economista Gustavo Vélez un estudio sobre el potencial económico del deporte y el turismo deportivo. El estudio, del 2009, arrojó un impacto económico del deporte de $629 millones, vinculado mayormente a infraestructura para los Juegos Centroamericanos, pero también unos $150 millones relacionados a eventos de turismo deportivo de baloncesto, pelota, golf y deportes extremos, entre ellos el surfing.

El economista Vélez cree que con una estrategia concertada entre gobierno y sector privado se puede triplicar lo que se logra en turismo deportivo. Afirmó que el surfing es ideal porque estos eventos atraen personas con poder adquisitivo, genera ocupación hotelera, transportación, ventas en los comercios y si se combina con otros eventos como tríalos y actividades afines puede ser un gran impulso al turismo.

La portavoz de la Compañía de Turismo Kathlenn Krumhansl indicó que el “Rip Curl” en el 2010 generó una tercera parte del ingreso que se obtuvo de otros eventos deportivos en los tres años que lo precedieron. Es decir, mucho más que lo que produjeron en conjunto 50 eventos durante ese periodo.

Según Krumhansl, los asistentes al “Rip Curl Pro Search Somewhere in Puerto Rico” aportaron sobre $30 millones a las arcas del País. “Hizo historia. Tanto por la calidad del evento como por el dinero que generó”, sostuvo Krumhansl. Atrajo a 50 estrellas del surfing mundial que invirtieron y exploraron las costas de nuestra Isla, por lo que capitalizó en el reconocimiento de nuestras playas a nivel mundial. “También convocó a sobre 100,000 almas que generaron sobre $10 millones en ingresos,” detalló.

El entonces director de la Compañía de Turismo, Mario González, dijo a El Nuevo Día que “lo que hay que hacer es dar continuidad a las oportunidades como fue el “Rip Curl”. Entiendo que hay un Comité de Turismo Deportivo que atiende estos asuntos”, dijo el hoy director de la Autoridad para el Redesarrollo de Roosevelt Roads, quien añadió que “en aquella ocasión se dejó una huella y se logró un reconocimiento mundial de que somos un destino con todos los atributos”.

POTENCIAL DESPERDICIADO

Es un gigante dormido. Así catalogan el desarrollo del surfing algunos amantes -aficionados y profesionales- del deporte en Puerto Rico. Piensan que aun cuando nuestra Isla cuenta con las condiciones naturales para crear una industria rentable en torno al “surf” -una que genere millones- por alguna razón no se le está dando la importancia que debería.

“En comparación con otros deportes como el baloncesto o el boxeo, aquí no le dan la importancia que amerita. De hecho, al surfing se sigue percibiendo como un pasatiempo, como “loqueras” y como una manifestación de rebeldía juvenil”, expresó el sociólogo Carlos Carrero, director asociado del Centro Interdisciplinario de Estudios del Litoral, en el Colegio de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico.

“El surfing es una industria que ha estado dormida, y por mucho tiempo. Hay algo de estilo de vida, de una moda. Esa idea de que es “cool” ser surfer es real. Pero vivimos en una isla y se supone que sea mucho más que eso”, sentenció.

Por su parte, Ernie Álvarez, actual presidente de la Federación de Surfing de Puerto Rico, trajo a colación el caso de Australia, reconocido destino surfer en el mundo. Según él, los campeones del surfing allí son figuras famosas, personalidades del deporte idolatradas. “Hay que reconocer que la percepción del deporte ha ido cambiando aquí. Hay muchos surfers boricuas que son profesionales, abogados, doctores, ingenieros, profesores universitarios, empresarios”, sostuvo el sociólogo que se ha destacado por estudiar la cultura de los surfers y su historia en Puerto Rico.

“En una isla en la que tenemos las mejores olas en el mundo, las condiciones ideales, nunca hemos capitalizado ese potencial”, planteó Álvarez. Según el presidente de la Federación de Surfing, el programa Sea Grant -red que protege el medio ambiente y desarrollo de costas- trabaja en un estudio que evalúa el impacto socioeconómico del surfing en la Isla. Eso es un paso adelante. Y aunque no menciona nombres, sí sabe que grupos internacionales del surfing se han comunicado con las autoridades para traer más eventos. Mencionó a la Internacional Surfing Association, que celebraría un mundial categoría adolescente y al que se invitarían 35 países. También de la posibilidad de hacer una competencia “master”.


ESTARÁN ACREDITADOS

Según Álvarez, las próximas competencias de este deporte que se celebren en la Isla serán las primeras que se midan con jueces locales certificados.

“Los jueces y oficiales que se dedican a medir las competencias de surfing en Puerto Rico ahora tendrán que acreditarse ante la International Surfing Association, así como por la Asociación de Surfing Profesional de Puerto Rico”, dijo. Esto como resultado de un acuerdo entre la Federación y el Departamento de Recreación de Deportes.


La Isla tiene el perfil de un destino surf atractivo y exitoso. Pero muchos esperan aún la “ola perfecta” para potenciarlo

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El evento de surfing “Rip Curl Pro Search Somewhere in Puerto Rico”, que generó sobre $30 millones a la economía, es la mejor prueba de lo beneficioso que podría ser para el turismo promover más actividades de ese deporte en el País. (EL NUEVO DÍA / JOSÉ R. MADERA)
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Por Brunymarie Velázquez / brunymarie.velazquez@elnuevodia.com


Si usted es de los que piensa en el surfing y le pasan por la mente las imágenes de una playa paradisíaca, un sol brillante y algunos mortales rebosando de felicidad en la cresta de la ola perfecta, sepa que este deporte es mucho más que diversión. Aquí, como en el mundo, es una actividad que mueve millones de dólares.

En años recientes, se celebró en Rincón un evento cuyo saldo de $30 millones complació sobremanera a sus organizadores. El “Rip Curl Pro Search Somewhere in Puerto Rico” se toma hoy como prueba fehaciente de una posibilidad de desarrollo económico importante para la zona noroeste y oeste de Puerto Rico.

Conocedores de eventos de turismo deportivo y del surfing coinciden, sin embargo, en que podría aportar mucho más a la economía boricua si hubiera más esfuerzos privados y del gobierno para ese fin.

David Bernier, presidente del Comité Olímpico y exsecretario de Recreación, opina que “Puerto Rico tiene las playas y todo lo que hace falta para que el surfing sea una actividad de gran impacto económico. Los surfers son buenos organizadores de eventos, eso es fundamental para el éxito”, comentó Bernier, quien opina que Turismo usualmente respalda iniciativas de surfing del sector privado.

Bernier precisamente le encomendó al economista Gustavo Vélez un estudio sobre el potencial económico del deporte y el turismo deportivo. El estudio, del 2009, arrojó un impacto económico del deporte de $629 millones, vinculado mayormente a infraestructura para los Juegos Centroamericanos, pero también unos $150 millones relacionados a eventos de turismo deportivo de baloncesto, pelota, golf y deportes extremos, entre ellos el surfing.

El economista Vélez cree que con una estrategia concertada entre gobierno y sector privado se puede triplicar lo que se logra en turismo deportivo. Afirmó que el surfing es ideal porque estos eventos atraen personas con poder adquisitivo, genera ocupación hotelera, transportación, ventas en los comercios y si se combina con otros eventos como tríalos y actividades afines puede ser un gran impulso al turismo.

La portavoz de la Compañía de Turismo Kathlenn Krumhansl indicó que el “Rip Curl” en el 2010 generó una tercera parte del ingreso que se obtuvo de otros eventos deportivos en los tres años que lo precedieron. Es decir, mucho más que lo que produjeron en conjunto 50 eventos durante ese periodo.

Según Krumhansl, los asistentes al “Rip Curl Pro Search Somewhere in Puerto Rico” aportaron sobre $30 millones a las arcas del País. “Hizo historia. Tanto por la calidad del evento como por el dinero que generó”, sostuvo Krumhansl. Atrajo a 50 estrellas del surfing mundial que invirtieron y exploraron las costas de nuestra Isla, por lo que capitalizó en el reconocimiento de nuestras playas a nivel mundial. “También convocó a sobre 100,000 almas que generaron sobre $10 millones en ingresos,” detalló.

El entonces director de la Compañía de Turismo, Mario González, dijo a El Nuevo Día que “lo que hay que hacer es dar continuidad a las oportunidades como fue el “Rip Curl”. Entiendo que hay un Comité de Turismo Deportivo que atiende estos asuntos”, dijo el hoy director de la Autoridad para el Redesarrollo de Roosevelt Roads, quien añadió que “en aquella ocasión se dejó una huella y se logró un reconocimiento mundial de que somos un destino con todos los atributos”.

POTENCIAL DESPERDICIADO

Es un gigante dormido. Así catalogan el desarrollo del surfing algunos amantes -aficionados y profesionales- del deporte en Puerto Rico. Piensan que aun cuando nuestra Isla cuenta con las condiciones naturales para crear una industria rentable en torno al “surf” -una que genere millones- por alguna razón no se le está dando la importancia que debería.

“En comparación con otros deportes como el baloncesto o el boxeo, aquí no le dan la importancia que amerita. De hecho, al surfing se sigue percibiendo como un pasatiempo, como “loqueras” y como una manifestación de rebeldía juvenil”, expresó el sociólogo Carlos Carrero, director asociado del Centro Interdisciplinario de Estudios del Litoral, en el Colegio de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico.

“El surfing es una industria que ha estado dormida, y por mucho tiempo. Hay algo de estilo de vida, de una moda. Esa idea de que es “cool” ser surfer es real. Pero vivimos en una isla y se supone que sea mucho más que eso”, sentenció.

Por su parte, Ernie Álvarez, actual presidente de la Federación de Surfing de Puerto Rico, trajo a colación el caso de Australia, reconocido destino surfer en el mundo. Según él, los campeones del surfing allí son figuras famosas, personalidades del deporte idolatradas. “Hay que reconocer que la percepción del deporte ha ido cambiando aquí. Hay muchos surfers boricuas que son profesionales, abogados, doctores, ingenieros, profesores universitarios, empresarios”, sostuvo el sociólogo que se ha destacado por estudiar la cultura de los surfers y su historia en Puerto Rico.

“En una isla en la que tenemos las mejores olas en el mundo, las condiciones ideales, nunca hemos capitalizado ese potencial”, planteó Álvarez. Según el presidente de la Federación de Surfing, el programa Sea Grant -red que protege el medio ambiente y desarrollo de costas- trabaja en un estudio que evalúa el impacto socioeconómico del surfing en la Isla. Eso es un paso adelante. Y aunque no menciona nombres, sí sabe que grupos internacionales del surfing se han comunicado con las autoridades para traer más eventos. Mencionó a la Internacional Surfing Association, que celebraría un mundial categoría adolescente y al que se invitarían 35 países. También de la posibilidad de hacer una competencia “master”.


ESTARÁN ACREDITADOS

Según Álvarez, las próximas competencias de este deporte que se celebren en la Isla serán las primeras que se midan con jueces locales certificados.

“Los jueces y oficiales que se dedican a medir las competencias de surfing en Puerto Rico ahora tendrán que acreditarse ante la International Surfing Association, así como por la Asociación de Surfing Profesional de Puerto Rico”, dijo. Esto como resultado de un acuerdo entre la Federación y el Departamento de Recreación de Deportes.
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